La Caixa Geral de Depósitos que conocemos hoy es la culminación de una evolución que se inició mucho antes de su fundación en abril de 1876, ya que el espíritu que presidió su fundación ya estaba presente en las actividades desarrolladas por otras instituciones (Depositario Público y Arca de la Huérfanos).

La Caixa Geral de Depósitos (CGD) fue creada por la Carta de Ley del 10 de abril de 1876, en el reinado de D. Luís, entonces ministro de Hacienda Serpa Pimentel y presidente del 34º Gobierno Constitucional Fontes Pereira de Melo.